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明年的苹果眼镜会是什么样?重在头戴显示而非 ARKit

时间:2018-02-08 11:53 来源:未知

明年的苹果眼镜会是什么样?重在头戴显示而非 ARKit

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苹果将会在 9-12 个月后发布首个 AR 眼镜设备(同之前 Reddit 上的爆料相吻合)。但严格来讲,它应算作一款头戴显示眼镜,而不具备类似 ARKit 所带来的现实与虚拟融合体验
 
编者按:本文来自“爱范儿”(ID:ifanr),作者胡洋,36氪经授权发布。
从模样到技术,如今的智能手机都愈发趋同,各种发展瓶颈也已显露无疑,比如说现阶段的这样两大基本矛盾:
一是,人民日益增长的屏幕尺寸需要,同落后的人手大小进化速度之间的矛盾;
二是,越来越全天化的手机使用时长,同人民生产生活所需占用手、眼之间的矛盾。
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对于前者,一场窄边框全面屏革命眼下正在进行。此前,主流的手机屏幕大小达到 5.5-5.7 英寸就已至极限,更大的屏幕受制于人们对便携性的需要。
今年以来,全面屏的三星 Galaxy S8、LG G6、夏普 AQUOS S2 相继发布,iPhone 8 预计也会使用该技术。在和常规 5.5 寸屏手机差不多的体型上,它们的屏幕大小达到了 5.8-6.4 英寸。
 
但如此也已到头。当机身正面屏占比接近 100%,只要仍需考虑便携,再想进一步扩大显示面积,就会面临难以逾越的阻碍。
至于后者,解释起来就简单得多了:
 
我不相信,你未曾在地铁公交上见到过更夸张的情景。甚至在不少一线城市人挤人的通勤高峰,依然有相当多的乘客始终机不离手。这背后,是我们每一个人都被智能手机和移动网络所“绑架”的事实。
尤其当这一点结合上面的屏幕尺寸问题,人们双手(当然还有双眼)同时被手机占用的时间大大增加了。
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如果说在闲暇生活中这还不是问题,那么到了生产工作时,双手可是实实在在的“真·生产力工具”。甚至从历史角度看,技术进步的结果本应是解放生产力,而智能手机发展到今天,单说这一点恐怕适得其反了。
这并不是说,智能手机在方方面面给我们带来的便利、高效,就这么被一个“占据双手”的缺点所抹去了。
而是说,对于不少不甚重要的琐碎事务,同时动用双手双眼未免过于奢侈。假如有什么设备能够让人们在此同时做其他事,那将是再方便不过。
 
这个“其他事”甚至未必是严肃的“事”。比如,挤地铁刷新闻的同时,还能“抓稳扶手”?比如,走在路上看微信消息的同时,还能“顾及四周”?
 
一种可以(在很大程度上)“解放”双眼和双手的设备,你大概也能想到,最有希望的大概是 AR 眼镜。
 
AR 眼镜在这方面的优势,也是很多现有高价产品被用于企业市场的原因之一。比起个人用户,企业用户更需要提高效率并可以由此获利,也就更能得起承受高昂成本。沉寂两年之久的 Google Glass,今年也是借企业市场悄然回归。
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2014 年问世的 Google Glass,是十分接近这一理念的先行者。但一方面,它的显示、性能、功能都不足以独担重任,电量也难撑上一天。尽管可以独立使用,却无法成为人们随身唯一的 “One Device”——像智能手机那样。
明年的a href=另一方面,Google Glass 解放了双眼和脖子,但和解放双手无缘。它需要佩戴者抬手通过触摸板操作,而当时的语音识别技术只能作为有限的辅助。
独立运行的 AR 眼镜,需要搭载计算、存储、输入、显示、连接等全套部件。而这些不仅都要耗电,还挤占了宝贵的重量配额,电池容量更加受限。
在电池性能未取得突破性进展的 2014 年,Google Glass 贫瘠的续航性能是必然结果。
 
要在独立运行的前提下,达到不错的处理能力和完整的功能,以现有的技术水平,大概可以参考微软 HoloLens 的体型和重量——基本杜绝了作为日常佩戴设备的可能性。
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Google Glass 和 HoloLens 的另一大差别是,某种意义上讲,前者并不能称为真正的 AR 设备,Google Glass 更接近一款头戴显示设备。
戴上 Google Glass,你会在右眼镜片上看到小小的一个显示区域,它会随着你的视线而移动 ,但相对于整个视野的位置保持不变,有点类似视频播放软件中的工具栏。
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而戴上 HoloLens,你所看到的虚拟界面和虚拟物体,都可以依附在现实世界中,好像墙壁上、桌子上放着显示器和真的物体 。HoloLens 搭载了一系列摄像头组件,再加上完整的 3D 建模能力,这种真正将虚拟与真实世界融为一体的能力,是微软将其称之为 MR 混合现实(而非 AR)的底气。
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但眼下,假如真有一款可穿戴设备,能够将双手和双眼从智能手机的方寸屏幕中解放出来,大家真的会介意它是否能做到混合虚拟与现实吗?以及,真的会介意必须要在裤兜里揣另一样东西吗?
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Apple Watch 无法脱离 iPhone 单独工作使它颇显鸡肋。但除了腕上震动提高了对新消息的敏感度,它并没能解放人的任何肢体。
反倒是,除了查看通知还算方便,当需要操作时,用手机单手好歹还能应付,Apple Watch 则彻底把两只手都捆了上去——你猜,有多少用户曾经拿鼻子戳过表盘?
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也就是说,不能独立使用,并非对所一切可穿戴设备都是不可原谅的弊病。尤其是,当牺牲独立性能够带来更多“福利”时。比如,更早的拥有一副可以解放双手、解放视线的 AR 眼镜。
苹果的头显设备方案
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 2013 年,美国专利商标局授予了苹果一项头戴显示设备(Head Mounted Display)专利,包括有线、无线两种方式,连接到 iPod 等设备上。2015 年,这项专利涵盖的连接设备被拓展到了 iPhone 和 iPad。
考虑到苹果现已拥有 Airplay 这样的无线投屏技术,更进一步,在头戴设备和 iPhone 之间,建立短距离的无线显示传输并非难事。
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更早一些,2007 年,苹果还有一个有线连接 iPod 的头显设备专利。由此可见,苹果对于头显设备谋划已久,甚至要早于近两年的 VR、AR 设备兴起。
去年蒂姆·库克就曾公开表示,相比虚拟现实(VR),苹果更加看好增强现实(AR)的前景。
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WWDC17 前夕,Reddit 上一位自称富士康内部员工的用户,曝出了据称是苹果未来 12 个月的完整产品规划。其中,从将推迟至年末发售的 HomePod 智能音箱,到 iMac、Macbook 设计不会有变动,再到 Macbook Air 不再更新,披露的诸多细节后来都一一被证明属实。
自然,这封曝料也没少了暂称 Apple Glass 的苹果 AR 眼镜。
据曝料者所述,Apple Glass 将会类似于 Google Glass。右眼单侧显示(出于省电目的),光学部件由蔡司提供,配备骨传导听筒和降噪麦克风,电池可支持一天,通过 Siri 语音、触摸板等多种方式操作,发布时间最早要到 2018 年底。
ARKit 式虚拟现实融合?or 单纯头戴显示?
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(Magic Leap 上的 AR 图形用户界面)
近日,Super Venture 公司合伙人、资深 VR 和 AR 领域投资者 Matt Miesnieks 在自己的 Medium 博客上,揭露了有关苹果眼镜的最新消息,比如——首版的 Apple Glass 尚不会支持苹果的 ARKit。
按照 Miesnieks 所了解,苹果将会在 9-12 个月后发布首个 AR 眼镜设备(同之前 Reddit 上的爆料相吻合)。但严格来讲,它应算作一款头戴显示眼镜,而不具备类似 ARKit 所带来的现实与虚拟融合体验。
换而言之,第一款 Apple Glass 并不能像 ARKit 演示的那样,让虚拟出的物体和现实世界融合、互动。
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放弃了 ARKit 融合虚拟的能力(至少在首款产品上),Apple Glass 不需要配备众多复杂的摄像头和传感器;通过无线方式同 iPhone 连接,Apple Glass 将不需要十分强大的处理与存储系统;电量只需应对显示、无线连接等主要耗电组件,这减小了对严重受限的眼镜电池的压力。
操作方式的问题相对棘手。虽然可以预见到, 2018 年的 Siri 用于眼镜设备的简单操作不成问题。但在很多场景下语音识别操作并不合适,这不是语音识别技术本身所能解决的。
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在 Matt Miesnieks 看来,苹果很可能会在这款眼镜上,同时应用多种不同的操作方式:触摸板、Siri 语音、手势甚至是视线操作(不久前苹果收购了眼部追踪技术公司 SMI)。
另外,按照苹果生态连通的惯例,iPhone 和 Apple Watch 也有机会作为 Apple Glass 的操作媒介。比如,当需要键盘输入、分享内容给他人时,iPhone 的触摸屏幕要比以上任何一种操作方式更合适。
更远的将来,如 Matt Miesnieks 预测的 2021 年,苹果终将会把 ARKit 整合到自己的眼镜产品中。苹果在 WWDC17 发布 ARKit,会促进 iOS 开发者和用户对 AR 技术的关注和重视,今年的 iPhone 8 没有理由不将 AR 作为升级考虑的重点。
那么,当眼镜设备的硬件技术水平,足以将摄像头等 ARKit 必需部件整合进更小的机身;同时,大众消费者对于头戴设备的“存在感”更加适应;ARKit 的开发环境和应用场景也成熟起来。届时,我们才会真正拥有一副搭载 ARKit,像 HoloLens 那样将虚拟带入现实的 AR 眼镜。
据信,微软和 Google 同样在密谋类似的设备。Google 已经有之前的 Google Glass 作为参考,今年借企业版之机再次更新,很可能意味着这个眼镜计划中新硬件的重启。
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